白癬(水虫)の原因と歴史的な背景について

白癬(水虫)の原因と歴史的な背景について

足の水虫

白癬、いわゆる水虫は最も一般的で広く見られる皮膚病の一つです。

白癬菌は寄生虫ではありません。世界中で3億人の人々に影響を及ぼす、ひどくかゆみのある真菌性の皮膚感染症です。伝染性の白癬菌の感染症は、通常、抗真菌薬によって治療されます。

1950年代にそのような治療法が発見される数十年前から、白癬菌や他の菌種の感染症はめずらしいものではありませんでした。

20世紀半ば、現代のような医療の時代が到来し、効果的な抗菌治療の初期段階を迎えました。しかしながら、細菌、ウイルス、菌類の病気のための実用的な医薬品は今でも普及していません。

適用可能な治療法がなければ、白癬は一時的に奇形の感染症である可能性があります。真菌は皮膚、頭皮、または爪に感染し、皮膚の激しいかゆみと炎症を伴います。さらに脱毛、および時には細菌による重複感染を引き起こします。

最終的に白癬の感染は、劇的な全身的損傷なしに進行しますが、瘢痕化および永久脱毛を引き起こすほど進行することはありません。

白癬菌(水虫)は足だけのものではありません。顔面と頭皮の両方に白癬菌(Tinea fungus)の種によって引き起こされる白癬菌感染や、足の爪に白癬菌が入り込む爪水虫などがあります。爪水虫については以下のサイトが詳しいのでご覧ください。

爪水虫

20世紀初頭〜中旬に利用可能だった水虫治療法の大部分は、治癒的ではなく、かなり原始的なものでした。たとえば石炭酸、硫黄、木タール、塩化水銀などの腐食性の毒性化学物質を、皮や頭皮にこすりつけたのです。

当然、この治療はその周囲の健全な肌の多くとともに、内在する菌類を根絶する痛みを伴う火傷を誘発しました。伝染病に対する恐怖が産んだ治療法ともいえますが、時には徹底的な追放に至るまでやりこんだのです。

皮膚の真菌は非常に卑劣で感染力があり、移民が北米に入国することを拒否する病気のリストに含まれていました。1912年からアメリカ国境での移民の医学問題についての白書は、白癬の感染を、他人の嫌悪と同じように捉えていました。

移民法によれば、真菌感染症を患いながらアメリカに入国しようとする者は、麻痺患者、虚弱者、てんかん患者、気分が悪い人、呼吸器、腸管または尿生殖器の結核に罹患した人々と同じように見られたのです。

これらの苦しんでいる移民は、望ましくない、欠陥のある、および事実上禁止された入国と表示されました。しかし、リングウィーム治療の歴史は、1895年にWilhelm RoentgensがX線を発見したことで根本的に変化しました。

電磁波が透過する電磁波放射が急速に一般の注目を集め、科学者と医師はすぐにその可能性のある治療法を探求し始めました。かつては検出が困難で治療が不可能であった病気の診断と治療の両方に使用され、1900年代初めには、その適応症としてにきび、皮膚癌、および真菌感染の治療が含まれていました。

現在では水虫は、皮膚科でもらえるのみ薬や軟膏などで簡単に治療が可能となっています。